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Epidemias y Pandemias: El caso del SARS-CoV-2 origen y evolución

Autora: María Eugenia Jiménez Corona
Departamento de Epidemiología en el Instituto Nacional de Cardiología Ignacio Chávez

A través de la historia, la humanidad se ha enfrentado a diversas epidemias y pandemias que han afectado a millones de personas. Para adentrarnos en el tema, es conveniente definir algunos términos relevantes como brote, epidemia y pandemia. Un brote se define como dos o más casos de una enfermedad relacionados epidemiológicamente, los casos en general son limitados localmente, por ejemplo, un brote de salmonelosis o un brote de intoxicación alimentaria. Una epidemia corresponde a una enfermedad que presenta un mayor número de casos al esperado normalmente (incidencia), por ejemplo: una epidemia de cólera, como la ocurrida en Haití después del terremoto que sufrió ese país hace más de 10 años, o la epidemia de cólera en México en los noventa. Una pandemia se define a una escala mayor que una epidemia, mucho más extendida en términos geográficos, cuya propagación no sólo es a nivel regional, sino también entre países y continentes, por ejemplo: la pandemia de influenza A(H1N1) en 2009.

Las enfermedades también pueden clasificarse en términos de salud pública como emergentes y reemergentes. En el grupo de las enfermedades emergentes se encuentran la influenza A(H5N1), la influenza A(H1N1)pdm, la enfermedad por el virus Zika y el SARS-CoV (figura 1). Las enfermedades reemergentes, son aquellas que ya existían, estaban controladas y reaparecen, por ejemplo, la tuberculosis y el sarampión. A lo largo de la historia diversas epidemias han acabado con la vida de millones de personas en el mundo como se observa en la tabla 1.

 

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